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A la découverte d’arbres centenaires à l’arboretum municipal de Verrières-le-Buisson (91)

Un arboretum permet de préserver la biodiversité des arbres du monde et celle de la faune locale en lui offrant un habitat. Dans celui de Verrières-le Buisson poussent des arbres rares et parfois centenaires qui proviennent de tous les horizons : Europe, Amérique du Nord, Amérique du Sud, Asie de l’Est ou Afrique. C’est une extension municipale de l’arboretum Vilmorin qui appartient toujours à cette famille.

Le zoom historique :

L’histoire débute en 1770, lors de la rencontre entre Philippe-Victoire de Vilmorin (botaniste) et Pierre Andrieux (grainetier et botaniste de Louis XV). Ils fondent la société Vilmorin-Andrieux à Paris. A l’origine, c’est un magasin de graines.  En 1815, les collections doivent déménager faute de place. La société achète alors un parc de 4 hectares à Verrières-le-Buisson, où se trouvait un ancien relais de chasse de Louis XIV que celui-ci avait fait construire pour Madame de la Vallière. La zone est à la fois protégée par le bois de Verrières tout proche et offre une terre intéressante. En 1975, la ville acquiert la parcelle et un an plus tard, la MAO (Maison des Arbres et des Oiseaux), une association de jeunes bénévoles de 14 à 25 ans, est créée. C’est  En 2004, l’arboretum est classé Réserve naturelle régionale.

La visite :

Le site est organisé en plusieurs zones (notamment le verger, la prairie, la mare, la zone arborée…).  Pour aider à la visite, trois parcours sont proposés à l’entrée, disponibles notamment sur smartphone en scannant le QR code. Il y en a un destiné plus particulièrement aux familles (parcours bleu, « familial »).

Le poivrier

On dénombre dans l’arboretum plus de 300 espèces d’arbres dont certains ont presque 130 ans ! Des étiquettes au pied des arbres permettent d’en savoir plus : le nom latin, l’âge, la hauteur, la zone d’origine notamment. Nous avons par exemple découvert l’Oranger des Osages -du nom d’une tribu d’Indiens d’Amérique qui utilisaient le bois de cet arbre pour en faire des arcs et des flèches. Mais pourquoi le nom d’« oranger » ? Rien de cette couleur dans l’arbre mais par contre des fruits ronds et verts de la taille d’une orange, non comestibles mais que les Indiens utilisaient pour faire des peintures corporelles ! Plus loin, faites une pause à l’arbre à latex et coupez une feuille. Vous y verrez des fibres de latex !

Nichoirs

Au détour d’une allée, au sommet d’un arbre, on peut bien sûr apercevoir de nombreuses espèces animales. Plus de 60 espèces d’oiseaux y ont été recensées ! Donc, il y a de grandes chances d’y croiser des écureuils par exemple ! Si vous appréciez plutôt les petites bestioles, des arbres à insectes sont installés au fond de l’arboretum.

Arbre à insectes

C’est aussi une des plus grandes collections d’iris de France avec 940 variétés ! Certains ont plus de 100 ans !

Les événements exceptionnels :

  • Visite des deux arboreta. Deux fois par an (en avril et octobre): celui de la maison des arbres et des oiseaux et l’arboretum privé des Vilmorin. La visite est guidée (2h), gratuite et se réserve à l’adresse mail suivante : mao.vlb@gmail.com
  • La nuit du conte (en juin). Contes en plein air et promenade dans l’arboretum à la lueur des bougies.

L’avis des filles :

  • Chloé :  « C’était une visite intéressante car j’ai découvert des arbres dont j’ignorais l’existence. C’est un espace très naturel, différent d’un parc, car il n’y avait pas vraiment de chemin.»

Infos pratiques :

  • Arboretum Roger de Vilmorin esplanade Thomas Joly (en face de l’Espace Bernard Mantienne), 91370, Verrières-le-Buisson.  En transports en commun : RER B, arrêt Antony puis bus 196 (arrêt « les Antes »).
  • Mao.vlb@gmail.com   Tel : 01-69-30-73-48
  • Ouverture tous les samedis, de 14h00 à 18h00.
  • Groupes scolaires : en semaine sur rendez-vous, contacter animation@rnr-vilmorin.org
  • Entrée gratuite
  • Durée de la visite : 30-45 minutes environ (en visite libre)

Que faire autour ?

Se faire une toile ou aller voir un spectacle à l’espace Bernard Mantienne, juste en face !

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Admirer l’arbre le plus beau de France à l’arboretum de Châtenay-Malabry dans la Vallée-aux-Loups (92)

Plus de loups à ce jour mais un havre de paix, plus intime et plus calme que le célèbre – et non moins superbe-parc de Sceaux qui est à proximité. 1000 espèces végétales y sont réparties sur plus de 12 hectares.

Le site était à l’origine constitué d’un jardin à la française (comme au château de Versailles et au parc de Sceaux => voir articles) puis d’un jardin à l’anglaise (où la nature semble plus libre même si cela n’est qu’une illusion). Finalement, en 1890, les pépinières Croux en font l’acquisition.

Le lieu n’est pas un espace vert comme les autres mais plutôt un « parc-musée » avec des spécimens exceptionnels. C’est notamment le cas du « cèdre bleu pleureur » classé « arbre remarquable », implanté par la famille Croux en 1895 sur le site actuel. Il était environ âgé de 145 ans en 2018 et constitue le pied-mère de tous les cèdres-bleu pleureurs d’Europe. Il a même reçu le label « arbre remarquable de France » en 2001.

Les enfants pourront être surpris de croiser quelques moutons de l’île d’Ouessant, connus pour leur résistance ! En effet, l’éco-pâturage est aussi pratiqué ici.

Depuis 2013, le site accueille aussi 66 bonsaïs dans des serres spécifiques. Ces arbres miniatures faisaient partie de la collection de Rémy Samson (d’autres spécimens ont été placés dans le jardin Albert-Khan à Boulogne-Billancourt).

Horaires de la serre des bonsaïs (gratuit): du lundi au jeudi : 10h-12h, 13h30 à 16h30. Le vendredi : de 10h à 12h00 et  de 13h30 à 15h30. Les samedis, dimanches et jours fériés : d’avril à septembre : de 10h30 à 13h et de 14h à 18h, de novembre à février : de 10h30 à 13h et de  14h à 16h30 ; d’octobre à mars : de 10h30 à 13h et de 14h à 17h.

Infos pratiques :

  • Adresse : 102 rue de Chateaubriand, 92290 Châtenay-Malabry. Interdit aux vélos et aux chiens. Gratuit.
  • Horaires de l’arboretum : De novembre à février : de10h à 17h ; de mars à octobre : de 10h à 18h ; d’avril à septembre : de 10h à 19h.

Que faire à proximité ?

La maison de Chateaubriand (juste en face !). Lisez l’article!